100 лет назад США были футбольной страной: профи из Европы, богатые покровители и десятки тысяч зрителей. Все погубила Великая депрессия

История мощного чемпионата.

Точкой отсчета современного футбола в США принято считать 1994 год, когда одним из условий проведения чемпионата мира было создание MLS. Та попытка популяризировать соккер стала не первой для Соединенных Штатов: еще в 20-е годы появилась лига, которая была способна конкурировать с бейсболом, американским футболом и баскетболом. 

***

Высшим достижением сборной США до сих пор остается бронза чемпионата мира: американцы добыли ее в 1930 году на первом турнире в Уругвае. Среди лучших бомбардиров розыгрыша был нападающий «Фолл-Ривер Марксмен» Берт Пэтноуд. Его клуб к тому моменту находился на пике и регулярно выигрывал золотые медали Американской футбольной лиги. Спустя год команда прекратила существование. Через еще несколько лет развалился и чемпионат США, а Берт Пэтноуд завершил карьеру в 26 лет. 

100 лет назад США были футбольной страной: профи из Европы, богатые покровители и десятки тысяч зрителей. Все погубила Великая депрессия

Сборная США на чемпионате мира 1930 года

Первый футбольный бум в США совпал с межвоенным периодом, и это не было случайностью. Соединенные Штаты не пострадали во время Первой мировой, потери американской армии были не столь значительны, а европейские страны оказались в зависимости от заокеанских кредитов. В более благополучную на тот момент Северную Америку ринулись мигранты, среди них было много тех, кто неплохо играл в футбол. Приезжие из Европы дали новый импульс для развития спорта в США.

Федерацию футбола Соединенных Штатов создали в 1913 году, но первый розыгрыш Американской лиги соккера провели только спустя восемь лет. Это событие стало следствием объединения уже существовавших турниров Нью-Йорка, Нью-Джерси и Новой Англии. В начале 1920-х во многих европейских странах еще шли к созданию национальных лиг: в Испании единый чемпионат впервые провели  в 1929-м году, итальянские команды объединились в Серию А только в 1930-м, а в Германии еще долго определяли победителя, сталкивая в плей-офф лучшие клубы региональных дивизионов. Американская лига соккера с восемью клубами и 24 турами возникла гораздо раньше – в 1921-м. К тому моменту в США уже был накоплен опыт крупных турниров. Первый сезон НХЛ состоялся в 1917-м, а матчи МЛБ проводили и вовсе с начала века. 

1920-е для США стали периодом бурного экономического роста, и крупные компании вкладывались в спорт. В дебютном розыгрыше лиги соккера соперничали команды при предприятиях. Верфи из Бруклина выставили «Тодд Шипярдс», а в штате Род-Айленд базировался клуб при ткацкой фабрике – «Джи-энд-Пи Коатс». Принадлежность к крупному бизнесу определяла возможности команд. Например, футболисты одного из самых успешных клубов той эпохи «Бетлехем Стил» даже отправлялись в европейские турне. 

100 лет назад США были футбольной страной: профи из Европы, богатые покровители и десятки тысяч зрителей. Все погубила Великая депрессия

В отличие от первых английских команд, которые действительно формировались из рабочих предприятий, американские клубы опирались на профессионалов. Самые богатые приглашали футболистов из Европы (в основном из Британии), заманивая их высокими зарплатами: в лиге поиграло около полусотни легионеров. В среднем футболистам из Англии платили по 50 долларов в неделю и столько же за матч – 700 долларов по нынешнему курсу.

В числе тех, кто отправился за океан, был Фред Морли. До Первой мировой войны нападающий провел несколько сезонов в «Блэкпуле», когда клуб представлял второй английский дивизион. В 1921-м Фред серьезно травмировал колено, врачи настаивали на завершении карьеры, но Морли уехал в США, где подписал контракт с «Филадельфия Филд». В Америке нападающий провел несколько неплохих сезонов, после чего стал тренером уже упомянутой команды «Фолл-Ривер Марксмен». 

Другие футболисты уезжали на заработки в США не навсегда. Так братья Уолтер и Алекс Джексон отыграли в «Бетлехем Стил» только сезон, после чего вернулись в родную Шотландию. Вероятно, для Алекса возвращение было особенно принципиальным, так как он выступал за сборную. Возможно, самый известный футболист ASL из Европы был не из Британии: легендарный тренер «Бенфики» Бела Гуттманн начинал американскую игровую карьеру в 1926 году в команде «Бруклин Уондерерс». 

100 лет назад США были футбольной страной: профи из Европы, богатые покровители и десятки тысяч зрителей. Все погубила Великая депрессия

Алекс Джексон – победитель чемпионата Англии в составе «Хаддерсфилда»

Мобильными были не только игроки, но и клубы. Уже тогда в Америке переезд команды из одного города в другой, продажа и перепродажа франшизы стали нормой. Самый необычный пример связан все с тем же клубом «Фолл-Ривер Марксмен». В 1930 году экономический кризис уже охватил каждый американский штат, и это сказалось на посещаемости. Из-за падения доходов клуб переехал из Род-Айленда в Нью-Йорк и объединился с местной командой – так «Фолл-Ривер Марксмен» превратился в «Нью-Йорк Янкиз». Все метаморфозы произошли в разгар сезона, когда уже стартовали кубковые матчи. Так что в чемпионате 1931 года клуб выступал под новым названием, а в кубке – под старым. 

Посещаемость действительно имела значение для американских команд. Некоторые матчи собирали по 10 тысяч зрителей, а в 1926 году на бейсбольном стадионе «Поло» прошла серия выставочных матчей с венским клубом Хакоах, игру со сборной «Нью-Йорка» посмотрели 46 тысяч человек. В основном показатели далеки от европейских, но они опровергают миф о том, что футбол в США непопулярен. Интерес к нему подпитывали газеты, которые писали о соккере примерно так же охотно, как и о других видах спорта. 

100 лет назад США были футбольной страной: профи из Европы, богатые покровители и десятки тысяч зрителей. Все погубила Великая депрессия

Домашняя арена «Бетлехем Стил»

Первые проблемы лиги были никак не связаны с экономическими трудностями Великой депрессии. Еще в то время, когда финансовые перспективы соккера казались безоблачными, в дело вступили политики. В 1924 году приняли закон Джонсона-Рида. Он ограничивал миграцию в США, и это стало своеобразными лимитом на легионеров – только в масштабах всей страны.

Авторы закона пытались перекрыть поток приезжих из Азии, но под удар попали и европейцы. В документе было четко прописано: из стран Восточного полушария допускается миграция в пределах квоты в 165 тысяч человек в год. Это лишь 20 процентов от среднего показателя, который фиксировался до Первой мировой войны. Так как английские и шотландские футболисты приезжали в США играть (то есть работать и зарабатывать деньги), их причисляли к трудовым мигрантами.

Помимо внешних факторов, развитию соккера мешали внутренние распри. Многие клубы не хотели участвовать в Кубке вызова: турнир, организованный федерацией, не считался престижным, и никто не хотел тратиться на утомительные переезды. В 1928 году лига запретила командам участвовать в других турнирах, но три клуба («Бетлехем Стил», «Ньюарк Скитерс» и «Нью-Йорк Джайентс») продолжили бойкотировать – за это их исключили из чемпионата.

Конфликт вошел в историю под названием «Футбольные войны». В него даже вмешалась ФИФА: там встали на сторону федерации, а лигу объявили вне закона – это должно было еще больше осложнить трансферы из Европы, так как сборным запрещалось вызывать игроков из чемпионата США. В руководстве ASL посчитали, что могут предложить футболистам такие зарплаты, чтобы те хотя бы на время отказались от международных матчей  (тогда таких игр было гораздо меньше). 

 

100 лет назад США были футбольной страной: профи из Европы, богатые покровители и десятки тысяч зрителей. Все погубила Великая депрессия

В ответ американская федерация создала новый чемпионат – Восточную профессиональную лигу соккера (ESL). В течение двух лет продолжалось противостояние между федерацией и ASL, и команды постепенно выходили из состава Американской лиги. Полемика мешала улучшению имиджа соккера, многие болельщики перестали следить за футболом, потому что не понимали, с кем и в каком турнире играет их любимая команда. К тому же центральное место в конфликте занимал спор о легионерах: американцам не нравилось, что в их лиге приоритет отдают приглашенным звездам, а не доморощенным футболистам. 

Конфликтующие организации обо всем договорились лишь в ноябре 1929 года. ASL восстановили в правах, а команды обязались играть в кубке. Но куда более важное событие для соккера произошло за 12 дней до соглашения. 24 октября 1929 года стало черным четвергом для экономики США и началом Великой депрессии: биржевой крах, 10 миллионов безработных , резкое обнищание населения – настоящая катастрофа, болезненные последствия которой ощущались целое десятилетие. Экономический кризис преодолели только в годы Второй мировой.

О футболе уже мало кто думал. Клубы банкротились один за другим – предприятия и фирмы не могли их содержать. В 1930 году прямо по ходу сезона снялся «Бостон», а за ним – только заявившийся в лигу «Бриджпорт». Этот клуб в середине розыгрыша даже успел сменить прописку, но от разорения переезды не спасли. Перед стартом сезона 1931 года распалась команда «Бруклин Уондерс» – один из старейших клубов США. Следующий розыгрыш вовсе был прерван, после чего была предпринята последняя попытка определить чемпиона США – уже в формате осень/весна. 

100 лет назад США были футбольной страной: профи из Европы, богатые покровители и десятки тысяч зрителей. Все погубила Великая депрессия

«Бруклин Уондерс» в 1920-е

Сезон 1932/33 тоже не доиграли до конца из-за очередных банкротств. С этого момента футбол в Соединенных Штатах опять стал любительским видом спорта. И именно тогда – в 1930-е годы – начал складываться образ США как нефутбольной страны. В 1933-м создали новую лигу под тем же брендом ASL. Но она не имела почти ничего общего с предшественницей. Турнир проходил по региональной системе, качество игры серьезно упало, а о легионерах из Европы не могло быть и речи. 

Следующая попытка вернуться к соккеру случилась в 1960-е годы, когда появилась Североамериканская футбольная лига –  NASL. Именно тогда в США приезжали Пеле, Эйсебио, Кройф и Беккенбауэр, футболисты пробивали послематчевые буллиты, а в итоге все скатилась до турнира по мини-футболу. Лишь благодаря вмешательству ФИФА в 1994 году в США появилась MLS. Третья попытка создать лигу оказалась наиболее удачной: Major Soccer League существует дольше, чем когда-то ASL и NASL.

Еще больше постов о футболе в контексте истории – в телеграм-канале His foot

В США спорт – поле для агитации. Зачем Трамп и Байден потратили миллионы долларов на рекламу в трансляциях?

История футбольных буллитов в МЛС. Кройфф даже хотел их в Европе, но эксперимент свернули

Фото: wikipedia; soccerhistoryusa.org; Gettyimages.ru/Central Press; protagonistsoccer.com

Источник: sports.ru

Оставить комментарий

Ваш емайл не будет опубликован.

4 × 5 =